Una tradición de papel de la UNESCO, en producción desde hace 1.300 años

Mino washi es un estilo tradicional de papel japonés producido en la ciudad de Mino desde hace más de 1.300 años. Este papel es particularmente famoso por su color blanco puro y por su capacidad para filtrar la luz de una manera espléndida, manteniendo una consistencia rígida y duradera.

El Mino washi debe su desarrollo al entorno naturalmente favorable de Mino, con las aguas cristalinas de los cercanos ríos Nagara e Itadori, pero también gracias al ingenio de la población local, cuyos esfuerzos por conservar el medio ambiente y las tradiciones permitió a la industria prosperar durante más de un milenio.

Actualmente, el Mino washi se clasifica en tres categorías, dependiendo del área de producción, las materias primas y el método de fabricación: Hon Minoshi, Mino washi hecho a mano y Mino washi hecho a máquina.

El Hon Minoshi es el tipo de papel de más alta calidad y sus métodos de producción fueron reconocidos como Patrimonio cultural inmaterial por la UNESCO en 2014, un reconocimiento que solo tres estilos washi en Japón han tenido el honor de recibir.

Otra razón del éxito del Mino washi es el número ilimitado de sus posibles usos. Aquellos que visitan el histórico distrito de Udatsu Wall en el centro de la ciudad de Mino, que floreció como un barrio para comerciantes de Mino washi durante el período Edo (1603-1868), notarán que las tiendas de papel venden un poco de todo, desde hojas de papel estándar, arte Mino washi, portatarjetas de visita, hasta incluso ropa.

Tradicionalmente, el papel se usaba en los santuarios de Kioto para hacer puertas correderas de papel, llamadas shoji, y en las industrias artesanales locales de Gifu para hacer abanicos de papel uchiwa, sombrillas de papel wagasa y, en particular, farolillos de papel chochin. En la actualidad, el Mino washi se ha utilizado para reestructurar obras de arte del sudeste asiático en el Museo Británico, el Museo del Louvre y el Museo Smithsonian.

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