1 300 ans de tradition papetière de l’UNESCO en devenir

Le Mino Washi est un style de papier traditionnel japonais produit dans la ville de Mino depuis plus de 1 300 ans. Il est particulièrement célèbre pour la pureté de son blanc et sa capacité à mettre en valeur la lumière de manière remarquable, tout en conservant sa consistance solide et durable.

Le Mino Washi doit son développement à l’environnement naturellement riche de Mino, comme les eaux pures des rivières Nagara et Itadori à proximité, et à l’ingéniosité des populations locales dont les efforts de préservation de l’environnement et des traditions ont permis à l’industrie de prospérer pendant plus d’un millénaire.

Actuellement, le Mino Washi est classé en trois catégories en fonction de sa zone de production, des matières premières, et de la méthode de fabrication : Hon Minoshi, Mino Washi à la main, et Mino Washi à la machine. Le Hon Minoshi représente la qualité supérieure de ce papier et ses méthodes de production ont été désignées patrimoine culturel immatériel de l’UNESCO en 2014. Seules trois variétés de washi ont reçu cet honneur au Japon.

Une autre raison du succès du Mino Washi s'explique par le nombre illimité de ses possibilités d'utilisation, ceux qui visitent le quartier historique des cloisons pare-feux Udatsu dans le centre-ville de Mino qui a prospéré en tant que quartier des marchands de Mino Washi pendant la période Edo (1603-1868), remarqueront que les magasins de papier vendent de tout, des feuilles de papier standard aux artisanales Mino Washi, des porte-cartes de visite et même des vêtements !

Traditionnellement, le papier était utilisé pour les portes coulissantes en papier shoji dans les temples et sanctuaires de Kyoto, et pour les industries locales de l’artisanat de Gifu comme les éventails en papier uchiwa, les parapluies en papier wagasa, et plus particulièrement les lanternes en papier chochin.

Aujourd’hui, le Mino Washi est utilisé pour restaurer des œuvres d’art de l’Asie du Sud-Est au British Museum, au Louvre et au Smithsonian Museum.

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