La nostra guida, “Kuma,” ci da una piccola dimostrazione riempiendo i nostri caschi con acqua di fiume cristallina per poi versarcela immediatamente sulla testa. L’acqua fresca è quello che ci vuole in questa calda giornata di agosto. Il nostro gruppo è attrezzato di tutto puhto per fare canyoning, pronto a cimentarsi in un’avventura lungo le cascate di Hida-Osaka nel nord di Gifu. Questa è solo la prima tappa di un viaggio di svariati giorni nella Prefettura di Gifu, ma sto già provando un senso di armonia mentre ci dirigiamo verso il nostro obiettivo, un’imponente cascata di 1.000 metri a monte da dove ci troviamo.

Hida-Osaka Waterfalls
Camminando lungo il fiume a Hida-Osaka in r erca della cascata.

I visitatori, che siano alla ricerca di attività o relax, sono attratti istintivamente alle bellezze naturali della Prefettura di Gifu. Questi vasti spazi aperti, da sempre amati e protetti dalla gente del posto, sono una destinazione adatta a tutti. Gli appassionati di outdoor troveranno sfide ed emozioni in abbondanza: arrampicate, trekking, nuoto e ciclismo sono naturalmente parte del fascino di questi luoghi. Chi preferisce invece un po’ di riposo e relax, potrà sdraiarsi all’aperto sotto il cielo stellato, viaggiare in funivia al di sopra di un mare di nuvole o rinfrancarsi lo spirito con la forest therapy.

Avventuratevi da soli o prendete parte a tour guidati su fiumi, montagne e campi. Qualunque cosa facciate nel corso della vostra giornata, assicuratevi però di concluderla con un lungo bagno nelle acque termali ricche di minerali delle Alpi Giapponesi.

Prendendo una boccata d’aria fresca vicino al Monte Hotaka nelle Alpi giapponesi

Un percorso tra fiumi e cascate

Mentre cammino lungo, e dentro, il fiume nella stretta gola, ammiro tutt’intorno a noi le pareti di roccia splendidamente scolpite, opera della più lunga colata lavica del Giappone oltre 50.000 anni fa. Una rana mi fissa e poi salta nel fiume come sfidandomi. Per non essere da meno, mi tuffo in una pozza d’acqua e galleggio lentamente verso una serie di cascatelle davanti a me. Sdraiato sulla schiena, con l’attrezzatura che mi tiene a galla e i raggi di sole che danzano tra gli alberi sopra di me, mi godo un momento di pace in solitudine.

Un momento di relax alla deriva nel fiume

Ci prepariamo per risalire un’altra cascata. Le guide ci fanno vedere come affrontare la salita mostrandoci con grande attenzione dove mettere mani e piedi. Jun Kumazaki e Takanori Komeno sono soprannominati “Kuma” e “Kome” – rispettivamente orso e riso in giapponese. Kuma ha fatto questo percorso oltre 1.000 volte e conosce a memoria ogni pietra e fessura. Il canyoning è praticato da persone di tutti i livelli e i modi rilassati e divertiti delle nostre guide infondono sicurezza in tutti noi.

Provando una sensazione di appagamento alla fine del nostro percorso.

Kuma e il team delle cascate Hida-Osaka svolgono anche un ruolo attivo nel locale comitato per l’ecoturismo. “Il motivo principale per cui la gente visita questa zona del Giappone è per fare autentiche esperienze a contatto con la natura,” spiega Kuma. “L’ambiente naturale viene mantenuto incontaminato e preservato per le generazioni future, in quanto ogni tour è approvato individualmente .”

Dopo circa mezz’ora di avventura acquatica raggiungiamo la meta: una spettacolare cascata che ci accoglie con maestoso clamore e una rasserenante melodia di acqua su roccia. Giunto sotto l’ultima e la più impressionante delle cascate sul nostro percorso, spunto mentalmente una voce dalla mia lista dei desideri.

Lascia che la natura sia la tua medicina

Completata la nostra prima avventura, ci immergiamo ancora più in profondità nella Prefettura di Gifu. Quattro quinti del suo territorio sono ricoperti da placide foreste, remote valli e imponenti montagne. In questi ambienti incontaminati l’attenzione verso il territorio è parte imprescindibile della vita quotidiana e i viaggiatori raccolgono i benefici di sostenibilità e conservazione ad ogni boccata d’aria fresca e frizzante .

Il nostro piano è di prendercela con calma e rinfrancare il corpo e lo spirito nel villaggio di Hida Tanekura. Al nostro ingresso nella valle siamo accolti da cori di uccelli e dai dolci aromi del rigoglioso ambiente naturale. Ci dirigiamo alla volta del Tanekura Inn, il nostro alloggio per la notte.

Costruito più di 100 anni fa, il Tanekura Inn è costituito da una tradizionale casa giapponese di tre stanze e due piani e dai circostanti magazzini Itakura riconvertiti in cottage privati a due piani. Ad accoglierci c’è Yoko Senda, padrona di casa chef e locandiera.

Yoko Senda gestisce il Tanekura Inn e conosce l’area circostante meglio di chiunque altro.

Nell’edificio principale, la cena viene servita nell’area comune di fronte all’ irori, tradizionale caminetto giapponese. Le portate sono abbondanti e ogni piatto è a base di ingredienti coltivati nella valle circostante. Yoko dedica grande cura alla presentazione del cibo, come se stesse allestendo un’opera d’arte, spiegando dettagliatamente il significato e gli ingredienti di ogni creazione nel corso del pasto. “Il concetto alla base del Tanekura Inn,” ci spiega, “è offrire un luogo di raccoglimento ove disintossicare corpo e spirito. Purifichiamo il corpo assumendo cibi e ingredienti raccolti localmente che hanno un impatto benefico sul nostro sistema. Ogni pasto è accuratamente realizzato a mano con cereali e verdure selezionati dalla comunità, cui vengono aggiunte erbe medicinali che curano afflizioni comuni come indigestione e ipertensione.”

Un pasto completo a base di verdure e bevande di provenienza locale

Ristorato dal banchetto, mi dirigo verso la vasca di hinoki (cipresso) dove i miei sensi vengono blanditi dai profumi naturali del legno e dagli aromi floreali mentre io, a mollo nelle acque termali, sprofondo in uno stato di puro relax. Il nostro gruppo fa a turni nella vasca mentre chiacchieriamo in tutta tranquillità e assaporiamo drink nell’area comune. Dopo che abbiamo fatto tutti il bagno, la padrona di casa ritorna e ci guida all’aperto, abbigliati in vestaglie yukata e sandali in legno geta. Procediamo con un piacevole click-clack lungo il sentiero nel buio della notte, guidati dalla sua lanterna solitaria. Appena ci allontaniamo dalla locanda, l’oscurità ci avvolge completamente mentre lei abbassa le lanterne. Ci sdraiamo su morbidi materassini lasciando che i nostri occhi si abituino al buio. L’elusiva Via Lattea si mostra in tutto il suo splendore e ancora una volta rimango sbalordito dalla magnificenza dei grandi spazi aperti.

I cieli stellati della valle di Hida Tanekura

La mattina seguente facciamo colazione ascoltando storie e aneddoti sulla valle. Yoko ci consiglia di fare una passeggiata e interagire con la gente del posto. Ci ricorda dell’importanza del tempo trascorso “senza fare nulla” come modo per disintossicare ulteriormente lo spirito. Camminando per le risaie, ascoltando il cinguettio degli uccelli e la voce dei grilli, scopro una nuova dimensione di tranquillità Nelle vicinanze un uomo si prende una pausa dal suo lavoro e mi rivolge un saluto amichevole prima di dirigere nuovamente la sua attenzione ai campi. Le circa 20 persone che vivono nella valle sono abituate ai visitatori occasionali. Il mio percorso mi porta su per la collina che domina il villaggio. La dozzina di case in legno immerse nella boscosa valle circondata dalle Alpi giapponesi costituiscono un quadretto straordinariamente pittoresco.

Una camminata mattutina offre splendide viste sulla vallata

Villaggi e comunità di montagna come queste vengono chiamate terre incontaminate poiché rimangono relativamente inalterate dal tempo. Qui la filosofie del satoyama, un modo di vivere e coesistere con la natura, è ancora molto radicata. Esiste una dedizione alla protezione e alla conservazione del paesaggio che va ben al di là degli obiettivi di sviluppo sostenibile. I giapponesi conviivono dda sempre con la natura nella loro vita di tutti i giorni, e a Gifu questo modo di vivere e rispettare la natura incontaminata è molto sentito. Alcuni abitanti del luogo hanno vissuto qui per tutta la vita, altri hanno trovano questo stile di vita così attraente da trasferisi a vivere qui. Al momento di lasciare la valle ci ripromettiamo di approfodire ulteriormente il significato di questa filosofia attraverso un’altra esperienza di satoyama, ma comincio già ad averne un’immagine abbastanza chiara.

l villaggio di Tanekura utilizza i magazzini ini legno Itakura per stoccare grano e semi, il futuro del villaggio

Un viaggio rurale mostra la filosofia satoyama in azione

Il nostro gruppo si sposta a Hida-Furukawa, un paese che è un vero tesoro inesplorato. Nonostante la maggiore densità di popolazione, riconosciamo la cultura e la bellezza distintive del borgo rurale rimasto isolato dalle città e da influenze esterne per centinaia di anni. Le tranquille stradine sono incontaminate dai turisti e dal traffico, dando l’idea di un villaggio apparentemente sperduto tra le montagne. Fedele allo spirito satoyama, l’area dipende fortemente dalla natura e dai terreni agricoli circostanti per tutto ciò che è necessario alla vita quotidiana.

Il nostro obiettivo è osservare più da vicino lo stile di vita satoyama noleggiando biciclette e girando per la campagna giapponese con il vento in faccia. Mentre ci dirigiamo verso la nostra prossima attività, sulla strada principale del centro di Hida-Furukawa, ammiriamo l’architettura circostante. La disposizione e lo stile architettonico degli edifici tradizionali che costeggiano la strada e il quartiere dei canali sono stati pianificati con grande attenzione da costruttori esperti utilizzando legname locale.

I tour sono offerti tutto l’anno da Taku Yamada, fondatore e CEO di SATOYAMA EXPERIENCE, e dal suo team di guide multilingue, che non ti aspetteresti di trovare in un’area così remota del Giappone. Taku mi spiega che per comprendere il satoyama dobbiamo esplorare la campagna e osservare come la gente del posto viva in armonia con la natura circostante. “Mentre esplorate la campagna e visitate le case e le fattorie di Hida-Furukawa, sforzatevi di guardare oltre la superficie per vedere i cicli naturali e la coesistenza di uomo e natura,” spiega Taku.

Taku Yamada vive e condivide ogni giorno l’esperienza del satoyama

La nostra guida per la giornata, Sho, ci assiste con le biciclette e tiene una breve sessione di orientamento. Ci riforniamo di acqua e usciamo dal paese in fila indiana. Nel corso delle prossime ore vivremo un’esperienza indimenticabile.

Durante la nostra pedalata per la campagna, una serie di esperienze imprimono l’immagine del satoyama nelle nostre menti. Facciamo una pausa davanti a una casa tradizionale per riempire le borracce con l’acqua di una sorgente naturale. Le acque scorrono tutto l’anno e sono mantenute da privati, ma chiunque abbia bisogno di bere può usufruirne. Passiamo per campi di riso maturo che sfoggiano i ricchi colori verdi dell’estate. La gente che lavora e trascorre la vita in questi campi alza spesso la testa per rivolgerci un gesto di saluto al passaggio del nostro gruppo di biciclette per le strette stradine sterrate. Passiamo una piccola scuola dove i bambini che giocano e lavorano in piccoli giardini ci salutano con grande allegria. Più tardi li vediamo tornare da soli a casa da scuola in tutta sicurezza. Per pranzo gustiamo un piatto di noodles in stile locale abbinato a ingredienti freschi della valle e poi curiosiamo tra i prodotti agricoli di un vicino mercatino.

Pedalando in bicicletta per i campi di Hida-Furukawa

Una delle ultime fermate, un piccolo tempio nascosto nella foresta, è tra le preferite di Taku. Ci spiega che il tempio non è particolarmente imponente se paragonato ai grandi templi di Tokyo e Kyoto ma funge da punto di riferimento per l’intera valle e ha un significato profondo per tutti coloro che lo visitano e vi rendono omaggio. Rendiamo anche noi i nostri omaggi e torniamo in paese rinfrancati nello spirito e con una prospettiva positiva.

“Questa non è un’attrazione turistica incentrata su una singola destinazione,” afferma Taku. “Ci sforziamo piuttosto di aprire una finestra sulla vita rurale giapponese. La nostra speranza è di offrire esperienze profonde e significative che incoraggino interazione e domande, nonché l’opportunità di vedere la sostenibilità in azione. ” L’esperienza di vedere la gente vivere in armonia con la natura ha sicuramente un profondo impatto su coloro che visitano questi luoghi. Spero di imparare dal tempo trascorso qui e di darmi maggiormente da fare per mantenere e preservare il mio ambiente locale.

In montagna tutto è migliore

Successivamente ci spostiamo dalle valli in montagna per un viaggio tra le nuvole. Gifu vanta cinque tra le dieci montagne più alte del Giappone, ognuna con un’altezza superiore ai 3.000 metri. Un’ efficiente rete di strade e funivie, tuttavia, elimina la necessità di arrampicarsi dal fondovalle per ammirare il panorama, a meno che uno non desideri farlo.

La funivia Shinhotaka viaggia sopra le nuvole

La funivia di Shinhotaka è un’impressionante opera di ingegneria aerea recentemente rinnovata nel 2020. La funivia è l’unicaa del Giappone con cabine a due piani, ciascuna con vista a 360 gradi sui dintorni. Vicino alla cima, a circa 2.200 metri di altezza, i visitatori possono ammirare l’intero arco delle Alpi Giapponesi Settentrionali, incluso il Monte Hotaka, la terza montagna del Giappone. I panorami estivi esibiscono fiori selvatici e piante alpine, mentre l’autunno infonde ai versanti delle montagne sfumature infuocate e l’inverno crea paesaggi da sogno di spettacolare bellezza. Arrivati in cima, una piattaforma di osservazione offre viste mozzafiato e un punto di partenza per escursioni in alta quota.

Il nostro gruppo opta per un percorso standard che consiste in una piacevole passeggiata di circa un’ora sulle montagne. L’aria frizzante e i morbidi sentieri sterrati attraversano la fitta foresta. Il suono della brezza leggera che gioca con le foglie riempie le nostre orecchie. Il sentiero ben ombreggiato ci protegge dal sole estivo e offre occasionali scorci panoramici che renderebbero orgoglioso un monaco eremita.

Per gli amanti di escursioni e trekking c’è una gran abbondanza di opzioni e sentieri da seguirs. Nel corso della nostra escursione passiamo un rifugio dove gli spiriti più avventurosi possono pernottare tra le montagne per una completa immersione nella natura. Noi decidiamo invece di pernottare a valle, in un bellissimo ryokan, completo di bagni termale all’aperto per lenire i muscoli, la perfetta conclusione di un giro in montagna.

I bagni termali rappresentano la conclusione perfetta di qualsiasi avventura

Questo viaggio mi ha portato nel cuore della Prefettura di Gifu permettendomi di scoprire il lato naturale del Giappone. La vita cittadina non offre grandi prospettive in termini di sostenibilità, e alcuni giorni tra le comunità di Hida possono veramente aprirti gli occhi. La dedizione nel preservare lo stile di vita satoyama nell’era moderna costituisce una fonte di ispirazione nonché un’attrazione unica per coloro che desiderano viaggiare in un Giappone incontaminato dal passare del tempo.